Смит и Уесън

Smith & Wesson Arms се появява през 1852 година. Основателите му Хорас Смит и Даниел Уесън се заселват, както и Колт, в Кънектикът. Само фирмите им не бяха открити в Хартфорд, а в Норич. Създателите на компанията мечтаеха за създаването на съвсем нови пистолети за бързо пожар и мулти-заряд с цилиндрично списание.

Ако първите “Colts” след всеки изстрел трябва ръчно да чукат спусъка, тогава новото оръжие трябва да има незабавно действие – познайте себе си, натиснете спусъка. Няколко години, тези оръжия всъщност са произведени и веднага са получили патент. Оръжието се оказа толкова уникално, че списание Scientific American дори го нарече вулканично. В края на краищата дори зрелите стрели бяха поразени от смъртоносната сила на новия пистолет и от степента на пожар. Но компанията е изправена пред липса на финансиране. След това известен инвеститор Оливър Уинчестър дойде на спасяването на Смит и Уесън.

Смит и Уесън

Съюзът на учредителите бързо се разпадна – акциите им бяха прехвърлени само на Уинчестър. Смит се оттегли и се прибра в Масачузетс. Уесън остана да работи за новия господар като мениджър. В свободното си време той дойде с нов малък револвер, който изстрелваше специални назъбени касети. Техните Смит и Уесън са патентовани през 1854 година. Ноник харесва твореца толкова, че се свързва с бившия партньор, като го приканва да възстанови бившето сътрудничество. Инженерите смятат, че това оръжие може да бъде успешно. Инстинктът не разочарова изобретателите. Подобреният дизайн на револвер Модел 1 и маркови боеприпаси стана усещане в пазара на оръжие. През 1859 г. Смит и Уесън в центъра на Спрингфийлд построяват фабрика. В резултат на това градът се превръща в един от центровете на американската оръжейна индустрия. Гражданската война започна и продуктите на Smith & Wesson Arms започнаха да се радват на постоянно търсене. Но след края на военните действия за производителите на оръжие дойдоха трудни времена. През първите години след приключването на мира партньорите продават само няколко от револверите си годишно. След това Смит и Уесън решават да променят стратегията. Те решиха да играят на необичайния за американския пазар на оръдия на труда в Европа. Така че имаше агенции за продажба на револвери в Англия, Франция и Германия. Резултатите бяха окуражаващи, но успехът дойде от неочаквана страна. В средата на 60-те години на 18-ти век в Париж се провежда изложба с оръжия. Той бе посетен от великия херцог Александър Александрович, наследник на руския престол. Той се запознава със стоките на Смит и Уесън, като е купил десетки колекционерски предмети за себе си и приятелите си.

Няколко години по-късно Смит и Уесън представиха пазара с нов револвер от 44-ия калибър. Модел 3 включва автоматична система за смазване. Един от първите тестери на този модел беше руският военен представител в САЩ, генерал Горлов. Изпрати няколко мостри вкъщи. В началото на 1871 г. бъдещият руски император бе представен със специален револвер с гравиране по тялото и перлите на дръжката.

Такива специални проби са продадени за 400 долара, въпреки че обичайните тройни разходи само 13 долара. Този пистолет беше толкова привързан от принца, че по време на посещението си в Америка непрекъснато носеше тези оръжия с него. Наследникът дори използва револвер в лов на бизони, където е придружен от жива легенда Уилям Коди или Би Buffalo Бил. Може ли рекламата да е по-добра?

През май 1871 г. Смит и Уесън получи заповед за 20 000 оръжия за руската армия. В същото време местните експерти оценяваха американските продукти толкова силно, че веднага бяха платени със злато. Непосредствено след този договор последваха и други, не по-малко големи. Една добра реклама за тройното беше драматични събития – през юни 1876 г. генерал Джордж Къстър и неговата кавалерия от 264 г. бяха убити от индианците Сиукс. Няколко месеца след трагедията се появи статия във вестник “Sunday Herald”, в която се посочва, че трагедията би могла да бъде избегната.Ездачите трябваше само да заменят револверите на Colt “Single Action” с третия модел от “Smith & Wesson”. Тази публикация беше подарък за Спрингфийлд.

Смит и Уесън

Маркирани продукти за фирмата бяха револверите с дълъг ръкав, които трябваше да се носят в отворен кобур. Такива оръжия са измислени специално за любителите на бързото стрелба. И способността за бързо хванете Смит и Уесън се превърна в един и същ отличителен белег на истински каубой като способността да се задържи бързо в седлото, да пие уиски и да дъвче тютюн. От десетилетия марката се превърна в символ на американската свобода и способността да я защитава с оръжие в ръцете си. През 30-те години компанията представи семейството на Magnum. Такива револвери и пистолети се покриваха със слава като слава като коляното на 45-ия калибър. Компаниите-производители обаче предпочитат да мълчат, че техните продукти са популярни и с бандити. През 1965 г. иззвъня първият алармен звънец. Дружеството, което традиционно представляваше семейния бизнес на Уесън, беше продадено на чуждестранна корпорация “Бангор Пунта”.

И след 20 години калифорнийската компания Lear Siegler стана новият собственик на добре известната марка за оръжие. След това Смит и Уесън започнаха да променят собствените си собственици прекалено бързо, след като се появиха през 1986 г. за търг. Възможно ли е да си представите такъв срам по-рано?

Да, а резултатите от аукциона бяха грозни – американската легенда и оръжейна ковач бяха купени за 112 милиона долара от британците от Томкинс. В родната си страна оръжейната марка с богатата си история се оказала безполезна за никого. Изглеждаше, че звездата на компанията е близо до залеза, но в края на 20-ти век в Америка бяха въведени нови закони, регулиращи продажбата на оръжия. Отначало тези правила не причиниха проблеми на оръжейните синове.

Но се оказа, че законът Брейди от 1994 г. забранява продажбата на оръжия с капацитет на списания с повече от 10 касети. Тези норми се оказаха много полезни за производителите на пистолети и револвери с нисък товар. В резултат на това обемът на продажбите на Smith & Wesson постепенно започна да расте. Но по-нататъшните мерки на политиците, които решиха да се борят срещу търговията със свободни оръжия, отново поставиха цялата индустрия на ръба на оцеляването.

За целите на личната безопасност, американците продължават да купуват оръжия. Само националният герой – стръмен каубой с огромно оръдие на колана си вече не е модно. Производителите на оръжия започват да страдат от тежки загуби. За да оцелее по някакъв начин, Смит и Уесън беше един от първите, които приеха правилата на играта на политиците, подписвайки унизителен договор за ограничаване на бизнеса.

Държавата въведе нова система за контрол върху производството, рекламата и продажбата на оръжие на частни лица. Продавачите започнаха да се обаждат на компанията “Смит и Уесън” “Клинтън и Уесън”, намеквайки за връзка с администрацията на Клинтън.

Случаите на оръжейниците станаха толкова лоши, че през май 2001 г. британците продадоха веднъж славната марка. Компанията, която се превърна в бреме, заедно със своята история и дългове, беше продадена за нещастни 15 милиона долара. Новият собственик е фирмата Saf-T-Hammer от Аризона. Най-вероятно новите собственици са преследвали целта да придобият името, променяйки името им до много по-известния “Смит и Уесън”. Каква икономическа полза би могла да бъде постигната от такава сделка?

Смит и Уесън

И само четири месеца след тази сделка акциите на компанията скочиха до височината на тези небостъргачи, които се разбиха през есента на 2001 г. Ръстът достигна 250%! През първите месеци след трагедията цялата Америка беше в траур и новият шеф на Смит и Уесън не успя да се усмихне. Придобивайки компанията, той знаеше какво прави. Президентът Джордж У. Буш бързо показа републиканските си възгледи. Нацията се чувстваше силна, готова да защитава правата и свободата си. В тази кампания “Смит и Уесън” изглеждаше надежден и надежден спътник. Днес компанията е най-големият производител на огнестрелни оръжия в Америка.

Add a Comment